Author Archives: Elisabeth Visser

Olifanten, binnenkort alleen nog als monument te zien?

OlifantenmonumentDe Fontana dell’Elefante is het symbool van de Siciliaanse stad Catania. De Fontein staat op het Piazza del Duomo voor de kathadraal van Catania en Palazzo degli Elefanti. Volgens de geograaf Idrisi beschermt de, van zwarte lavasteen gemaakte olifant, de stad tegen uitbarstingen van de vulkaan de Etna. Liotru, zoals de olifant liefkozend door de Cataniers genoemd wordt, werd in 1239 het officiële symbool van de stad. Al eerder schreven we over een bijzondere olifant in Italië, het kleine olifantje van Bernini op het Piazza della Minerva in Rome. Een symbool gemaakt voor Paus Alexander de VII van heilige kennis en wijsheid. De olifant is door de eeuwen heen een symbool van bescherming en wijsheid, waarom is de mens niet in staat en wijs genoeg om de olifant te beschermen tegen uitroeiing? Onlangs publiceerde het Duitse tijdschrift Der Spiegel cijfers van het Tanzania Wildlife Research Institute. Stropers hebben de afgelopen jaren flink jacht gemaakt op olifanten in Tanzania. Zeker 65.000 dieren zijn sinds 2009 gedood. Dat is 60 procent van het totaal aantal olifanten dat leeft in het Oost-Afrikaanse land. Die zouden door de overheid van Tanzania, dat lange tijd bekend stond om zijn grote populatie olifanten, lang geheim zijn gehouden. Vooral in de bekende safarigebieden Ruaha en Rungwa hebben stropers veel olifanten afgeslacht voor het ivoor in hun slagtanden. Alleen al in 2013 werden daar 11.500 van de 20.000 dieren gedood. ”Dit is een nieuwe extreme groei”, aldus Daniela Freyer van dierenorganisatie Pro Wildlife. Zullen monumenten als in Italië binnenkort het enige zijn dat ons rest van de olifant?

Posted in Picture Stories, Tata&Squack | Tagged | Comments Off on Olifanten, binnenkort alleen nog als monument te zien?

De olifant als brenger van geluk

Screen shot 2015-03-29 at 9.35.55 PMIn mijn eerste Afrikaanse nacht in Samburu wachtte een olifant mij op bij mijn tent. Een onvergetelijk ontmoeting. Nadat ik van de schrik bekomen was, heb ik vanaf de veranda naar dit ongelofelijk grote en indrukwekkende beest zitten kijken in de donkere nacht. De wereld werd even heel erg klein en stil op het geluid van het eten en lostrekken van stengels en bladeren na. Krachtig, zorgzaam, lang levend als de stropers ze laten leven, brengers van geluk. In de Oosterse wereld staat de olifant symbool voor kracht, onsterfelijkheid en het overwinnen van de dood. Er bestaat ook een legende waarin de moeder van Boeddha, tien maanden voor zijn geboorte, droomde van een witte olifant. Dit zou een voorteken zijn geweest voor zijn komst en sinds die tijd worden in India de witte olifanten als heilig gezien. Ook in China geldt de olifant, sinds oudsher, als symbool van kracht en wijsheid. Als je wel eens over een olifant droomt wijst het er op dat je bezig bent met de aanleg van een goede basis voor rijkdom en succes. Droom je over ‘meerdere olifanten’ dan hangt voorspoed in de lucht; zoals rijkdom, kracht en succes op allerlei vlakken. Zowel mensen uit India als China geloven dus dat de olifant geluk brengt. Vaak zie je dat zij een afbeelding van een olifant plaatsen op een plank of vlak bij de deuropening. Dit zou geluk brengen als het hoofd naar de voordeur is geplaatst. Ook het aanraken van de slurf, zeker voor je op reis gaat of zaken moet doen, brengt geluk.  Mijn ontmoeting met de olifant is een herinnering om nooit te vergeten er is een mooie boek uit voort gekomen met als doel een bijdrage te leveren aan hun voortbestaan.

Posted in About twikga | Tagged , , | Comments Off on De olifant als brenger van geluk

Door de grote meester Rembrandt met inkt vereeuwigd

Screen shot 2015-03-29 at 8.32.20 PMWij hopen dat de olifant, de tijger, de neushoorn, reuzenpanda, mensaap, walvis, zeeschildpad, sneeuwluipaard, blauwvin tonijn, rivierdolfijn, ijsbeer en alle andere dieren die vechten om hun voortbestaan, niet hetzelfde lot beschoren is als deze wilde berberleeuw. Deze soort bestaat inmiddels niet meer in het wild en werd door de grote meester met bruine inkt vereeuwigd op bruin papier 1660-1665. Voor de eerste keer staat in een tentoonstelling in Amsterdam het late werk van Hollands grootste meester centraal. In de laatste achttien jaar van Rembrandts leven (1606-1669) veranderde zijn kunst ingrijpend. Zijn werk werd technisch experimenteler en kreeg meer psychologische diepgang, emotie en intimiteit. De indrukwekkende tentoonstelling laat Rembrandts werk zien met al zijn terugkerende thema’s zoals licht, intimiteit of contemplatie. Rembrandt trok zich niets aan van wat waardig of mooi was om vast te leggen. Hij gaf daarentegen de realiteit zo goed mogelijk weer: een ter dood veroordeelde vrouw, een landschap met een eenvoudige hoeve, een exotisch beest. Ook deze leeuw is ‘naer ‘t leven’ getekend. Zijn lange , donkere manen lopen door tot aan de borst en tot ver onder de buik. Dit kenmerkt een Noord-Afrikaanse soort, een berberleeuw, die tegenwoordig niet meer in het wild bestaat. In menagerieën waren deze leeuwen een geliefde bezienswaardigheid. Rembrandt observeerde op enkele tekeningen nauwkeurig de bijzondere kenmerken van deze exotische dieren.

Posted in About twikga | Tagged | Comments Off on Door de grote meester Rembrandt met inkt vereeuwigd

De olifant, een circus icoon

Barnum&Bailey

Olifanten zijn al meer als 133 jaar het iconische element in het circus, al komt het publiek daar steeds meer tegen in opstand. Wellicht is het aan de tijd om deze gedateerde samenwerking, die voor de olifant in 1860 begon te beëindigen? Toen der tijd dreven James Anthony Bailey en James E. Cooper een circus. Hun grootste troef was een baby olifant genaamd “Columbia”. Hun advertentietekst luidde: de eerste olifant geboren in de Verenigde Staten. Een andere circus directeur Barnum wilde de olifant kopen van Bailey. Barnum slaagde daar niet in, maar het contact tussen de beide mannen zorgde voor een legendarische samenwerking. Samen stichtten ze het wereldberoemde circus Barnum&Bailey. Het circus succes begon dus met een olifant, exotisch voor die tijd. Begin maart van dit jaar maakte het Barnum&Bailey circus bekend dat haar drie rondreizende circussen, de olifant, uit het programma halen, maar wel pas in 2018. De beslissing volgt op vele protesten van dieren bewegingen en het groeiende publieksbesef dat een olifant niet in het circus thuis hoort. Het Barnum&Bailey circus heeft jaren gezegd dat een circus geen circus is zonder een olifant. Maar het succes van Cirque du Soleil laat zien dat een circus geen dieren van welke soort dan ook nodig heeft om succesvol te zijn. Het Circus heeft 43 Aziatische olifanten 29 daarvan leven nu in Florida waar Barnum&Bailey een department hebben. Voor de olifanten die nu nog werkzaam zijn moeten verblijven gebouwd worden en deze zouden niet voor 2018 klaar kunnen zijn.

Posted in About twikga, Tata&Squack | Tagged | Comments Off on De olifant, een circus icoon

Voorlezen als belangrijk ritueel en -bonding-moment

IMG_4834Op woensdag 21 januari begonnen de Voorleesdagen met het Nationaal Voorleesontbijt. Bekende voorlezers op scholen waren onder andere Prinses Laurentien en Eric Corton. Dit jaar was er extra aandacht voor vaders. Deze lezen doorgaans een stuk minder voor dan moeders. Dit blijkt ook uit de cijfers van het onderzoeksbureau Nielsen, dat veel onderzoek doet naar Story-telling and Story-selling. Kinderen in de leeftijd van 2 tot 8 jaar worden vooral ‘s avonds voor het slapen gaan voorgelezen. Als ritueel en -bonding- moment en ter ontspanning of om een onderwerp te onderzoeken. De (papieren) boekverkoop voor kinderen in deze leeftijd is dan ook stabiel. Gedrukte boeken hebben nog iets magisch, laten kinderen tactiel leren en verhogen de concentratie. Op latere leeftijd lezen kinderen steeds meer digitaal. Digitaal lezen is vooral gemakkelijk en onafhankelijk. Al is er grote concurrentie van games, app’s en you tube. School, vrienden, ouders en de bibliothecaresse hebben een belangrijke invloed op de keuze van tijdverdrijf van jonge kinderen. Wij van twikga staan open voor digitale ontwikkeling al zijn wij groot liefhebber van het gedrukte boek, omdat het de fantasie van kinderen stimuleert. De beelden die kinderen door lezen in hun hoofd vormen zijn van onschatbare waarde voor hun persoonlijke ontwikkeling en daarmee voor de ontwikkeling van de wereld. De foto is genomen in de Kinderboekwinkel aan de de Rozengracht in Amsterdam. Een winkel vol draken, prinsessen en prinsen, weerwolven en vampiers, kennis over de natuur, Matilde en Jip en Janneke.

Posted in Tata&Squack | Tagged , | Comments Off on Voorlezen als belangrijk ritueel en -bonding-moment

De mooiste verhalen willen in Villa Paagman wonen

Paagman-BLPersoonlijk vind ik het nog altijd heerlijk om in boekwinkels rond te neuzen tussen alle nieuwe en oude boeken, kranten en tijdschriften, gadgets en leesbrillen. Al die verzamelde woorden, ideeën, visies, missies van schrijvers die ze met grote discipline en hard werken op papier hebben gezet. Zo stond niet lang geleden een bezoek van twikga aan Villa Paagman op het programma om Tata&Squack Missie Olifant te promoten. Paagman Den Haag werd opgericht op 1 november 1951 aan de Frederik Hendriklaan. Het is nu bijna 63 jaar later en de winkel bestaat nog steeds. Ik begrijp nu waarom. Het is nog steeds een geweldige boekwinkel voor groot en klein met een zeer divers aanbod. Vooral voor de kleine lezertjes ontvouwt zich in Villa Paagman een waar sprookje waarin ze heerlijk kunnen zitten lezen of op ontdekkingstocht kunnen langs de mooiste, grappigste, spannendste en meest ontroerende verhalen. We zijn er dan ook trots op dat Tata&Squack Missie Olifant deel gaat uitmaken van het assortiment. 

Posted in Book News, Tata&Squack | Tagged , | Comments Off on De mooiste verhalen willen in Villa Paagman wonen

Exotic beasts back on royal grounds

WireElliVisiting the Crown Jewels in London an elephant on the grounds surprised us. As it turned out in 2011 an exhibition of the wire sculptures of Kendra Haste brought the “Royal Beasts” back into the Lion Tower. We loved the sight of the wire animals which give the London Royal palace an exotic feel in an, at first thought, unusual place. We learned that historically it was quite common for rulers to keep exotic animals in captivity. Back then the Royal Collection, kept in the medieval Royal Menagerie, was quite extensive because of diplomatic gifts including three leopards from Frederick III. In 1254 an elephant house was constructed. By the 18th century, the menagerie, a small zoological garden by then, was opened to the public; admission cost three half-pence or the supply of a cat or dog to be fed to the lions. In 1828 there were over 280 animals representing at least 60 species. The last of the animals left in 1835. They were relocated to Regent’s Park after one of the lions was accused of biting a soldier. So now beasts of wire bring back the exotic feel to the royal grounds.

Posted in About twikga | Tagged | Comments Off on Exotic beasts back on royal grounds

Freek Vonk dé avonturier van Nederland

FreekJong Nederland vindt Freek Vonk dé avonturier van Nederland. Dit werd deze week In de “Wereld draait door” bekend gemaakt en wij kunnen ons helemaal in deze uitslag vinden. “Freek Vonk is bioloog en gespecialiseerd in slangen en kan als geen ander zijn vak spannend uitleggen aan een groot publiek, tegelijkertijd is hij een zeer gewaardeerd wetenschapper. Hij publiceert in wetenschappelijke tijdschriften als Nature en won verschillende prijzen. Maar bovenal weet hij kinderen te inspireren met zijn enthousiasme en zeer vakkundige uitleg. Daarom is het niet vreemd dat Freek door de lezertjes van National Geographic Junior uitgeroepen is tot Avonturier van Nederland. “Hij legt alles zo goed uit over de verschillende soorten dieren” vertelt Jim van 13 aan Matthijs van Nieuwkerken, Thomas wil stagiair worden en Sam is onder de indruk van het zwemmen van Freek met de witte haai zonder kooi. In oktober komt National Geographic Junior met een jubileum editie. Freek Vonk is gast hoofredacteur van deze uitgave. Freek Vonk: ”Ik wil mensen prikkelen en enthousiast maken door te laten zien hoe bijzonder en ingenieus de natuur in elkaar steekt.  Ook wij zijn groot fan van Freek Vonk en zijn respect voor de natuur. Een held als het gaat om kennisoverdracht aan kinderen van zo een complex onderwerp als de natuur.

Posted in About twikga | Tagged , | Comments Off on Freek Vonk dé avonturier van Nederland

A story about a marble elephant called Porcino

ObelisqueSince working on Tata&Squack – Mission Elephant, a children’s book about elephants, I see them everywhere. Last summer when I visited Rome, I ran into an adorable elephant carrying an obelisk on his back.  The gentle giant is called Procino, was created by baroque era sculptor Bernini in 1667 and is one of the most curious monuments of Rome. It is the shortest of the eleven Egyptian obelisks you find in Rome and is said to have been one of two obelisks moved from Egypt, where they were built for the pharaoh Apries, nearly 600 years before Christ. The inspiration for the unusual composition came from “Poliphilo’s Dream of the Strife of Love”, an unusual 15th century novel probably by Francesco Colonna. The novel’s main character meets an elephant made of stone carrying an obelisk, and the accompanying woodcut illustration in the book is quite similar to Bernini’s design for the base for the obelisk. The curious placement of the obelisk through the body of the elephant is identical. The sturdy appearance of the structure earned it the popular nickname of “Porcino” (“Piggy”) for a while. The name for the structure eventually changed to Pulcino, the Italian for a small or little “chick”. This may have been a reference to the comparatively short height.

Posted in Picture Stories | Tagged | Comments Off on A story about a marble elephant called Porcino

Prince Harry fights elephant poaching

HarryLWhile researching our new book “Mission Elephant” we met the Royals, an Elephant Family, in Samburu National Park in Kenya. We decided that the name of our main character would be Harry. Therefor it was fun to meet a lifelike wax figure of the real Prince Harry when I visited London with my daughter during the summer holidays. Prince Harry of Wales is an extremely sincere, witty, big hearted, nature-loving person. With his jokes, often at his own expense, he lightens up the mood of many people. Great traits for our main character. In the book Tata&Squack and their elephant friend Harry bring across the message of anti-poaching of the worlds biggest Mammal in a child friendly way, while the real Royals appeal to a more serious audience. Prince Harry, his brother Prince William and his father Prince Charles, are joining forces with 50 world leaders to fight against poachers who slaughter African elephants for their tusks. “There’s not a moment to lose if we are to save the species,” Prince Charles said attending the world’s largest conference on the illegal trade in wildlife. A conference held to strengthen law enforcement response to poaching and lessen demand for illegally obtained ivory, which has been growing especially within Asia. Currently, poachers kill up to 60 African elephants a day for their tusks, and herds have diminished by about two-thirds in the past decade.”We need to tackle wildlife crime with a concerted global response as vigorous and forceful as the trade itself.” It is great to see that Royals but also Leonardo di Caprio, Li Bing Bing and a lot more influential people are joining forces to save the elephant.

Posted in About twikga | Tagged , | Leave a comment